Siguiendo la guía de instalación de KDE en ArchLinux, vienen estos miniposts de pequeñas configuraciones o mejoras para el escritorio.

Que es pulseaudio

PulseAudio (antiguamente PolypAudio) es un servidor de sonido multiplataforma, capaz de funcionar por red. Funciona bajo sistemas compatibles con POSIX como GNU/Linux y otros sistemas operativos como Microsoft Windows. Se pretende que sea un reemplazo para el servidor Enlightened Sound Daemon.

Las características principales de PulseAudio incluyen:

Control de volumen independiente por aplicación.
Una arquitectura extensible basada en plugin con soporte para carga de módulos.
Compatible con la mayoría de aplicaciones de audio.
Soporte para múltiples fuentes de audio y skins.
Operación de baja latencia y soporte para medición de latencia.
Capacidad para descubrir otros ordenadores en la red local que utilicen PulseAudio, y reproducir sonido directamente hacia sus altavoces.
Posibilidad de cambiar el dispositivo de salida de audio de cualquier aplicación mientras se está reproduciendo el sonido.
Una interfaz de línea de comandos con funcionalidades de scripting.
Muestra de conversión incorporada y funcionalidades de muestreo.
Capacidad para combinar múltiples tarjetas de sonido en una sola.
Capacidad para sincronizar múltiples flujos de reproducción.
Detección dinámica de dispositivos de audio Bluetooth.

KDE, a diferencia de Gnome, por defecto no maneja pulseaudio, viene con alsa, hay configuraciones y paquetes para hacer funcionar a pulseaudio sin problemas, pero a menos de que estrictamente sepamos que necesitamos manejar pulseaudio, o tenemos alguna configuracion o equipo avanzado de audio pues es bueno cambiar a un sistema de sonido un poco mas avanzado como lo es pulseaudio.

Primero que nada instalamos pulseaudio, su conector con alsa y una li9breria para que pulse y flash se lleven bien:

pacman -S libcanberra-pulse pulseaudio pulseaudio-alsa

En sistemas de 64 bits, utilizxando el repositorio [multilib] podemos insytalar los bindings de 32 bits:

pacman -S lib32-libcanberra-pulse lib32-libpulse

Ahora si reiniciamos la sesion tendremos pulseaudio instalado y funcionando, solo que hay un problema: kmix no me muestra los controles de audio de pulse y me da solo una salida analogica:

Esto hasta donde he investigado es por que kmix inicia cargando el modulo de ALSA por default, esto se soluciona iniciando kmix de la siguiente forma:

KMIX_PULSEAUDIO_DISABLE=1 kmix

Y listo, kmix iniciara mostrando los controles avanzados de pulse:

Para hacer esto permanente podemos editar el archivo de inicio de kmix:

vim /usr/share/autostart/kmix_autostart.desktop

Y editamos la siguiente linea

[Desktop Entry]                                                                      
 #Exec=kmix

Y la dejamos asi:

[Desktop Entry]
Exec=KMIX_PULSEAUDIO_DISABLE=1 kmix

Skype automaticamente adaptara Pulseaudio como servidor de sonido reproduccion y captura:

 

Cualquier duda sobre pulseaudio, aqui unas ligas interesantes.

Pulseaudio en wikipedia
wiki de ArchLinux sobre pulseaudio
Entrada en los foros de arch sobre Kmix